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电车

电车分有轨电车和无轨电车。

有轨电车是在城市街道的轨道上行驶的、由电动机牵引的车,通常为单车,有时亦编组运行,目前在大多数城市已被淘汰。

有轨电车源于美国。1834年,美国的一位铁匠戴文•波特看到马拉的轨道车既速度低,又不利于城市卫生,于是自行设计并制造了一台用蓄电池供电的小型电动机,可驱动小型车辆在轨道上作短程运行。

1838年,德国人雅可比在俄国完成了电动机的设计制造,安装在船上,成功地在水上行驶。

1840年,英国苏格兰的戴维森改进了雅可比的电动机,制成了带有旋转整流子的电动机,并且利用它制造了一辆宽1米、长4.5米的电车。尽管车子不小,但马达、电池都安放在车上,占去许多空间,结果坐不上几个人。同时,由于电池能量太小,电车时速不过6公里,和步行差不多。

1867年,德国的西门子和比利时的古拉姆几乎同时改进了发电机,以发电机发出的强大电能驱动车辆行驶。这为电车的实用化提供了可能。

由于发电机体积太大,不能直接装在车上,于是,1875年,一个叫格林的美国人又提出了一种利用铁轨送电的新方案,在轨道上铺三根钢轨,两根作为轨道并且兼作一条电路,而第三根钢轨,则专门作为向机车供电的电线。

1884年,美国工程师亨利发明了架空线和触线杆,使电车更加完善。1892年,发明了把交流电转换为直流电的整流器后,电车用火力发电厂提供的交流电。电流通过接触网、受电弓,传到机车里,接到电动机上,然后又经过轨道钢轨回到发电厂去,形成了一个完整的导电回路。

约从1900年起,大多数有轨电车为无轨道电车所取代。“无轨电车”源于英国,是通过架空线,由电站供给电能,借助橡胶轮胎与地面绝缘,所以需要两根触电杆和上架式电线。无轨电车虽说仍受供电系统的限制,不能离电线太远,但是总比在轨道上跑灵便多了,而且马路上取消了轨道,变得平整坦荡。到如今,无轨电车仍是城市交通工具的一个重要角色。

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