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地下铁路

19世纪,人类进入蒸汽机车时代。1830年以后,铁路以英国为中心,在欧洲和美国等地获得了蓬勃发展。然而,蒸汽机车喷出的滚滚浓烟不仅污染城市,而且使得城市里的各种交通工具出现混杂,拥挤不堪,火车无法高速运行。对此,有人提出:建设高架铁路或地下铁路。

最早的地下铁路设计者是英国伦敦的一名律师查尔斯•皮阿逊。他于1846年向英国首都铁路委员会提出了实施方案。但政府拖至1853年才批准建设地下铁路,并成立了诺斯•梅特罗波利坦铁路公司。其后,又因财政上的困难,推迟了开工时间。1860年1月,伦敦地下铁路采用明挖法开始施工,在犹斯顿广场埋下第一根桩。以后又遭到一些市民的反对,历经波折与坎坷,终于在1863年修建成功。1863年1月10日上午9时正式送乘客。开始通车时,使用6辆机车车头,各牵引4辆客车,每隔15分钟运行一次。第一天运行总计120列,所运乘客3万人。这条地下铁路中间共设7个站,两头终点站是法林顿大街和帕廷顿站,全程行驶32分钟。车厢内使用煤气灯照明,根据当时的《每日电讯报》报道: “……一等厢内煤气灯很亮,可以毫不费力地读报纸。”

1872年,在美国纽约城建起了世界第一条高架铁路。而这种铁路的隆隆噪声又受到了市民们的强烈反对,只得在一些大城市暂时利用有轨马车作为市内交通工具。

1890年,德国和美国先后制造出一些相当优秀的电力机车,从此电力机车替代了蒸汽机车用于地下铁路。美国为解决高架铁路的喧闹问题,在波士顿建筑了使用了电力机车的地下铁路,于1904年通车。1900年,法国巴黎举办万国博览会,地下铁路同时通车,与此同时,德国在柏林修建的地下铁路也于1900年竣工。

地下铁路按施工方式可分为明挖和暗挖式两种,按地下铁路所处的位置又可分为地下、地面及高架线路,地下线路是地下铁路线路的基本形式。地下铁路可分成许多段,在不同深度的地下建造。例如:有些段是建筑在道路的表面之下,而有些段则建筑在地下数公尺处。地下铁路的车站是沿路线建在地下,靠一般楼梯或电扶梯与地面连通。轨道是使用一般的铁轨。

今天,世界上许多大城市已拥有一条或数条地下铁路,这是解决大城市交通拥塞以及大量、快速、安全地运送乘客的一种现代化的交通工具。从地下铁路的长度来看,超过100公里的城市有:纽约、伦敦、巴黎、东京、莫斯科、芝加哥、旧金山、斯德哥尔摩和柏林等,其中,世界首建地下铁路的英国伦敦已具有长达365公里的地下铁路,美国纽约具有480公里、法国巴黎具有190公里地下铁路。

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