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帆船

最早的木帆船起源于古埃及。约在4700年前,已有木帆船航行于尼罗河和地中海。船桅近船头,是两根木杆在上端扎成A字形,横悬一面矩形或方形的帆。这种帆船只能顺风前行,转弯则用橹橹来操纵方向。

中国的风帆出现的时间比西方至少晚两千年,但没经历西方漫长的横帆阶段,一开始就发展可转动的纵帆。东汉出现的平衡纵帆是中国的独创。这种帆在桅前、后面积的比例不同,使风的压力中心移至桅后,而又距桅杆很近,故帆的转动较省力。这种帆的出现,标志着中国木帆船逆风航行能力已达到成熟阶段。

尾舵的产生与演变是中国秦、汉木帆船技术领先的又一重要标志。汉代许多船将一部分舵的面积移至舵轴的前方。缩短了舵压中心与舵轴的距离。整个舵面积没有减小,但转舵时可以省力,这就是“平衡舵”。而平衡舵迟至18世纪才出现在欧洲的船舶上。

橹也是中国的独创。最迟在西汉,船舶已有橹,它是由长桨演变来的,具有很高的推进效率。

唐、宋时期,中国船舶技术发展到一个新的高峰。唐代内河船就已达60-70米长,载重在500吨以上。

15世纪初到16世纪,世界进入航海、探险的黄金时代。各国公认中国木船安全可靠,速度快,操纵灵活,装载量大,航海仪器(指南针)先进。公元1405-1433年,明朝郑和七次下“西洋”。规模之大、航程之远、船舶技术与航海技术之高、所到国家之多,是当时任何国家无法相比的。

15世纪时,大西洋沿岸的欧洲国家在帆船设计方面有一项划时代的进展,就是三桅船。新船基本上集中了各种船的优点,装有艉柱绞链舵,方帆与三角帆并用,能利用各个方向的风,并把帆分悬在三到四根桅杆上,操纵更加灵活,主桅及前桅上有二至三张方帆。帆面积增大,船速就加快,船的体积也可增大。

进入17世纪后,西方资本主义兴起,随着海外贸易和对外扩张的需要,船舶技术大踏步前进。到了19世纪,他们所造的飞剪型帆船居世界领先水平。欧洲船舶技术的进步,为近代船舶的产生奠定了基础。

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