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灯塔

灯塔辉映四海,巍峨挺拔,象一颗璀灿夺目的夜明珠。假若航行在狭窄或危险的海域中,你自然会借助灯塔的帮助,从它那熠熠光芒中领略脉脉深情,驾船经过时总会情不自禁地拉响船笛,以回报航海者的满腔敬意。

追根溯源,自人类开始航海起,航标便应运而生并逐渐发展起来,日趋成熟后产生了它 的高级形式——灯塔。灯塔源于土耳其,公元前7世纪,土耳其人在达达尼尔海峡的巴巴 角上安装了最早的灯塔。它象一个钟楼,楼顶上有一盛放木炭的容器,人们将木炭点燃,用火焰指引航路。曾被称为世界闻名的七大奇观之一的亚历山大帕诺斯灯塔,建于公元前280年,灯塔高达130米,楼顶内的木柴火焰通宵达旦,它屹立了1500年之久,不幸毁于1302年的地震。

18世纪以前的灯塔,一直以柴火为光源。1780年,瑞士人阿尔岗制成具有扁平灯芯的油灯;阿瑟•基特森发明了煤油灯头,使油灯技术有了新发展;戴维-胡德又对其作了改进,使这种灯至今沿用在非电器化灯塔上。1752年,英国人威廉•哈钦森研制成抛物面反光镜,可增大光信号的强度。1821年,德国工程师奥占斯坦•菲涅尔设计的凸透镜代替了灯塔上原有的普通透镜。从1859年开始,一些灯塔逐步采用了电气照明,从而大大改善了照明效果。

随着科学技术的不断发展,现代灯塔已打破了那些传统的由水泥和砖块砌制而成高塔的旧模式。如:日本已使用塑料灯塔,重量轻,耐腐蚀、易修理;美国的几百个灯塔已改用遥控装置;法国的一座新灯塔,光强达到5000万烛光,白天在40公里远处也能看到;苏联则在灯塔上安装鳞激光导航器,光束不散射,透雾力度强;英国已在大海的灯塔旁建起了直升飞机的停机坪;而澳大利亚则出现一座上部半圆形呈了望台状的灯塔,样式更为别具一格。

灯塔多彩多姿,光芒四射,它永远是航海者的忠实伴侣,是茫茫大海中永不疲倦的眼睛。

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