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飞艇

飞艇是一种轻于空气的航空器,它与气球的最大区别在于具有推进和控制飞行状态的装置。艇体气囊内充以密度比空气小的浮升气体(氢气或氦气),借以产生浮力使飞艇升空。

1783年,法国的蒙格菲尔兄弟和J•A•C•查理分别完成了热气球和氢气球的发明,并成功地进行了载人飞行。为了解决气球飞行无法控制、只能随风飘飞的问题,法国军官梅斯尼埃于第二年就设计了可控制飞行的飞艇。梅斯尼埃飞艇的原理和形状等与今天的软式飞艇大致相同,但由于当时缺少相应的动力装置,这一设想未能实现。

世界上第一艘飞艇是法国工程师H•吉法尔于1852年发明的。橄揽型的飞艇长44米,直径12米,在软式气囊下有一三角型风帆用来操纵飞行方向,在吊篮内装有一台仅3马力的蒸汽发动机驱动一副3叶螺旋桨。1852年9月24日,吉法尔从巴黎马戏场起飞,以大约8公里的时速飞行到28公里外的德拉普。此后内燃机的问世,使飞艇有了重量更轻、效率更高、也更安全的动力装置。

早期软式飞艇的气囊要靠充气的压力才能保持外形,它飞得又慢又低。1890年,德国陆军中将F•齐伯林伯爵一退役就投入了研制新型飞艇的工作。他使用铝材作飞艇的骨架使气囊始终保持一定的形状,气囊内还有许多个分隔的小气囊,这使飞艇的安全性有了提高。1900年7月2日,第一艘齐伯林式飞艇LZ-I号进行了首次飞行。飞艇呈雪茄形,长128米,直径11.7米,装有2台16马力的内燃发动机,还装有方向舵和升降舵。这是世界上第一艘硬式飞艇。

第一次世界大战前后是飞艇发展较快的时期,英国和法国使用小型软式飞艇执行反潜巡逻任务。德国则建立了齐柏林飞艇队,用于海上巡逻、远程轰炸和空运等军事活动。飞艇体积大、速度低、不灵活、易受攻击,同时由于飞机性能的不断提高,因而军用飞艇逐渐被飞机所取代。但飞艇的商业飞行仍有发展。1929年德国制成的大型飞艇“齐伯林伯爵”号曾载客16人完成人类的首次环球飞行。德国于1936年制成世界最大的飞艇“兴登堡”号,长245米,直径超过41米,总重206吨,曾10次往返飞行于美国和德国之间,运送旅客1000多人。英国和美国也先后参照齐伯林式飞艇制造了本国的大型飞艇R-100号和“阿克隆”号。这时的飞艇大都使用氢气作为浮升气体,易燃易爆,很不安全。1937年,“兴登堡”号在着陆时因静电火花引起氢气爆炸,35人遇难。英、美也有多艘大型飞艇大都相继失事,此后飞艇的发展陷于停滞状态。

70年代以来,由于科学技术的进步,飞艇改用安全的氦气,其发展又呈活跃。采用多种新技术的新型飞艇被用于空中摄影摄像、巡逻等方面,洛杉矶、汉城和巴塞罗那奥运会和北京亚运会都可在会场上空看见它的身影。

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