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炸药

炸药是在一定的外界作用下(如受热、撞击)才能发生爆炸,同时释放热量并形成高热气体的化合物或混合物。最早的炸药——黑色火药,是9世纪初或更早的时间,由中国的炼丹师们发明的。10世纪,中国古代首先将火药用于军事。后来火药由蒙古人和阿拉伯人传人欧洲。直至19世纪,黑色火药一直是世界上唯一的爆炸材料。18世纪以后,化学作为一门科学有了迅速的发展,为炸药原料的来源和合成及制备提供了条件,许多化学家致力于研制性能更好、威力更大的爆炸材料,使各种新型炸药接连涌现。

苦味酸—— 1771年由英国的P•沃尔夫首先合成。它是一种黄色结晶体,最初是作为黄色染料使用,1885年法国用它作为炸药装填炮弹之后,才在军事上得到应用。黄色炸药的名称便由此而来。苦味酸是一种猛炸药,在19世纪末使用非常广泛。

雷汞——1779年由英国化学家E•霍华德发明。雷汞是一种起爆药,它用于配制火帽击发药和针刺药,也可用于装填爆破用的雷管。

硝化纤维(硝化棉)——1838年T•J•佩卢兹首先发现棉花浸于浓硝酸后可爆炸。1845年德国化学家C•F•舍恩拜因将棉花浸于硝酸和硫酸混合液中,洗掉多余的酸液,发明出硝化纤维。1860年,普鲁士军队的少校E•舒尔茨用硝化纤维制成枪、炮弹的发射药。

硝化甘油——1846年意大利化学家A•索布雷罗把半份甘油滴入由一份浓硝酸和两份浓硫酸制配的混合液中而首次制得。硝化甘油是一种烈性液体炸药,轻微震动即会猛烈爆炸,危险性大,不宜生产。1859年之后,瑞典的A•B•诺贝尔和他的父亲及弟弟共同研究硝化甘油的安全生产方法,终于在1862年用“温热法”降服了硝化甘油,使之能够比较安全地成批生产。

梯恩梯(TNT)——1863年由J•威尔勃兰德发明。梯恩梯的化学成份为三硝基甲苯,这是一种威力很强而又相当安全的炸药,即使被子弹击穿一般也不会燃烧和起爆。它在20世纪初开始广泛用于装填各种弹药和进行爆炸,逐渐取代了苦味酸。在第二次世界大战结束前,梯恩梯一直是综合性能最好的炸药,被称为“炸药之王”。

达纳炸药——1866年由A•B•诺贝尔发明。19世纪60年代,诺贝尔在法国继续进行炸药的研究。在一次事故中,他的弟弟被炸死,父亲受重伤。法国政府禁止他在陆地上进行试验,他只好租了一条驳船,在马拉伦湖上建起了新的实验室。一次试验中,一只装有硝化甘油瓶破碎,流出的硝化甘油被瓶子底下用来减少震动的惰性粉末硅土吸收。诺贝尔意外地发现,硝化甘油与硅土混合物不仅使炸药威力不减,而且生产、使用和搬运更加安全。后来,他用木浆代替了硅土,制成了新的烈性炸药一一达纳炸药,“达纳”—词源于希腊文“威力”。

1872年,诺贝尔又在硝化甘油中加入硝化纤维,制得一种树胶样的胶质炸药——胶质达纳炸药,这是世界上第一种双基炸药。

无烟火——1884年由法国化学家、工程师P•维埃利最先发明。1845年由舍恩拜因发明的硝化纤维很不安定,曾多次发生火药库爆炸事故。维埃利将硝化纤维溶解在乙醚和乙醇里,加入适量安定剂,使之成为胶质,再压成片状,切条干燥硬化,便制成了第一种无烟火药。这一发明具有极其重要的意义。无烟火药燃烧后没有残渣,不发或只发少量烟雾,却可使发射弹丸的射程、弹道平直性和射击精度均有较大提高。从此,人们才有可能大大减少枪炮的口径。而且它可以使发射枪炮时不易为远处的敌人发现,在连续射击时既不需清洗炮管,也不会因烟雾而影响瞄准。无烟火药的发明为连发火器的诞生提供了弹药方面的条件。马克沁发明的重机枪,正是由于使用了无烟火药,才得以具备实用价值。

1887年,诺贝尔用硝化甘油代替乙醚和乙醇,也制成了类似的无烟火药。他还将硝酸铵加入达纳炸药,代替部分硝化甘油,制成更加安全而廉价的“特种达纳炸药”,又称“特强黄色火药”。诺贝尔的众多发明,使他无愧于“现代炸药之父”的赞誉。

黑索今——1899年由德国人亨宁发明的。在原子弹出现以前,它是威力最大的炸药,又被称为“旋风炸药”。在第二次世界大战之后,曾取代了梯恩梯的“炸药之王”的宝座。

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