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现代火炮

炮和枪都是以火药产生的动力发射弹丸的身管射击武器,根据现代对枪炮的定义,口径在20毫米以上的为炮,20毫米以下的为枪。

目前世界上发现最早的火炮是中国西北地区西夏国(1038-1227年)的一尊铜铸火炮和一支1332年铸造的元朝火铳。古代火炮大都是从炮口装填弹药,炮膛内没有膛线的前装式滑膛炮,火炮上没有或是只有很简陋的瞄准和反后坐装置,射击时往往还需要人工点火,炮弹也只是石制或铁制的实心弹、爆炸弹以及将石头或金属碎块、铅弹装在铁筒内制成的霰弹。17世纪以后,随着科学的进步,枪械和弹药技术的发展,古代火炮逐渐向近现代火炮演变。

前装滑膛炮装填弹药很不方便,射击速度慢,而且弹丸飞行不稳定,射击精度低,射程近。1846年,意大利陆军少校G•卡瓦利发明了世界上第一门后装线膛炮,炮管内有两条螺旋膛线,使发射后的弹丸旋转,飞行稳定,提高了射击精度,增大了火炮射程。该炮设计了新型的尾部炮闩,实现了炮弹的后膛装填,发射速度明显提高。卡瓦利还一改过去的球形弹丸形状,发明了与后装式线膛炮相匹配的具有圆柱型弹体、船尾形弹尾、锥形弹头的炮弹,这也是世界上最早的与现代炮弹外形相似的卵形炮弹。卡瓦利的一系列发明和设计在火炮发展史上具有极其重要的意义,使火炮本身和炮弹具有了现代火炮的某些特征,是古代火炮向现代火炮迈进的关键一步。

第一门具有现代反后坐装置的火炮,是由德维尔将军、德波尔上校和里马伊奥上尉3人组成的法国炮兵研制小组1897年发明的75毫米野战炮。这门火炮所采用的长后坐原理本是德国人豪森内研究发明的专利,但德国军队拒绝采用这一专利。法国于1894年从豪森内手里购买了这项专利,并根据它研制了具有液压气动式驻退复进装置的炮架,称之为弹性炮架。炮身安装在弹性炮架上,可大大缓冲发射时的后坐力,使火炮不致移位,使发射速度和精度得到提高,并使火炮的重量得以减轻。弹性炮架的采用缓和了增大火炮威力与提高机动性的矛盾,并使火炮的基本结构趋于完善毫米野战炮已初步具备了现代火炮的基本结构,这是火炮发展过程中划时代的突破。

在75毫米野战炮的研制过程中,法国人成功地躲过了德国情报机关的侦察和窃取活动,他们表面上进行弹簧式复进机构的多次试验,将敌方引入歧途。结果,德国人花了九牛二虎之力仿制的法国野战炮,却是一种技术落后的假炮,使德国的炮兵装备落后了许多年。

1914年9月,在第一次世界大战中的马恩河战役中,法军炮兵用75毫米野战炮猛轰德军,使其伤亡惨重,为法国的胜利作出重大贡献。法国买来德国人的先进发明专利,又对德国人进行保密和欺骗,还反过来打击德国人。这对德国来说,真是具有讽刺意味的惨痛的教训。

19世纪末,各国炮兵相继采用缠丝炮管、筒紧炮管、强度较高的炮钢和无烟火药,提高了火炮性能。采用猛炸药的复合引信,增大弹丸重量,提高了榴弹的破片杀伤力。20世纪初,火炮还广泛采用了瞄准镜、测角器和引信装定机等仪器装置,由此进入了现代火炮的时代。

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