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消毒剂 

在利斯特提倡采用消毒剂之前,病人接受外科手术是极其冒险的事,经常发生病人因手术伤口感染而死亡的情况。

约瑟夫·利斯特1827年出生于英国一个教授之家,从小就立志做一名外科医生。在伦敦上大学时,看到许多病人虽然手术成功,但伤口不易愈合并常有病人死亡,利斯特下决心一定要找出原因。毕业后,他陆续在几家大医院行医,留心观察病人伤口的愈合情况,他发现那些虽然骨头断裂而皮肤完整的病人一般都能痊愈,病人死亡一般是伤口腐烂后发生的。他估计这一定是来自空气的污染。1865年,在得知法国科学家路易斯·巴斯德灭菌成果之后,他认为灭菌可能是解决问题的关键。利斯特深信,保护伤口不使细菌侵入,将大有益于伤口的愈合。

利斯特决定用石碳酸试试。石碳酸是煤焦油的产品,几年前才由曼彻斯特一位化学家提炼出来,有强烈的气味,用作防腐剂。当时有一名11岁男孩被马车压伤了腿,利斯特为他动手术。他用石碳酸洗手、洗器械,并喷洒空气和伤口,用浸过石碳酸的纱布敷裹伤口。病人很快痊愈了。利斯特的实践证明了灭菌的重要意义。灭菌法很快得到了广泛应用。后来,利斯特发现石碳酸太强,易灼伤病人的肌肤,他发现用高温可以杀菌。于是他在沸水或火焰上对医疗器械进行消毒。

此后,世界许多医学科学家研究出用于手术器械、衣物、敷料、手术室、手术医护人员洗手、病人皮肤消毒的多种灭菌方法。如加热、化学消毒剂、紫外线照射、伽码射线照射、超声波灭菌法等等。

灭菌法诞生以后,外科手术的范围变得十分广阔,从摘除白内障到心脏移植,不仅挽救了许多生命,病人的痛苦也大为减轻。

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