奎宁

疟疾曾是热带、亚热带地区猖獗流行的疾病,曾夺走成千上万人的生命。

南美洲的印第安人发现了金鸡纳树的树皮能治疟疾病。他们将树皮剥下,晾干后研成粉末,用以治疗疟疾。印第安人严守“金鸡纳”的秘密,规定如果谁把这种药的秘密泄露给外族人,就要受到严厉的制裁。

据说在17世纪时,有一位西班牙伯爵带着他心爱的妻子埃娜一起来到秘鲁首都利马。不幸,他的妻子染上了疟疾病,一位印第安姑娘看护她,看到她的病情日益加重,决定悄悄为她治病。她的所做所为伯爵都悄悄看在眼里,他认为印第安姑娘要谋害他妻子,要惩处她,她不得已讲出了“金鸡纳树”的秘密。埃娜痊愈后,西班牙人就带着这种树皮回到欧洲。

17世纪末,奎宁由欧洲传入我国,曾称为“金鸡纳霜”,当时是非常罕见的药。后来,瑞典科学家里纳尤斯对这种植物的树皮进行了认真的研究,提取出了其中的有效成分,起名为“奎宁”。“奎宁”这个词在秘鲁文字中是树皮的意思。

随着医学上对奎宁需要量的增长,人们希望此天然药物能以人工方法制造出来。英国化学家霍夫曼设想奎宁可能从煤油的衍生物中制造出来,结果没有成功。直到1945年,奎宁才实现了人工合成。

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