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维生素

维生素别名“维他命”。顾名思义,它是维持生命的要素之一。

1893年,年轻的荷兰军医艾克曼来到了印度尼西亚的爪哇岛。当时,岛上的居民正流行严重的“脚气病”(不是指因感染真菌而引起的“脚气”)。艾克曼用了很多办法来医治这种病,均没有取得什么效果。很快他自己也被传染,而且连用来做试验的鸡也未能幸免。说也奇怪,后来,那患脚气病的鸡竟不治而愈了。艾克曼专心地研究,终于查明,脚气病起因于白米。鸡吃白米得了脚气病,吃粗饲料就安然无恙。他自己改食粗粮,脚气病也除好了。艾克曼认为白米中含有一种毒素,而米糠中则含有解毒的物质。但是荷兰的格林认为,不是米中含毒素,而是缺少一种关键的成分,而这种成分就在米糠里。后来证明,格林的想法是正确的。

1911年,日本化学家铃木从稻米壳中提取了抗脚气病的白色晶体,取名叫维生素B1。

同年,波兰科学家芬克在英国也从米糠中分解出一种药用物质。他把这种物质叫做维他命,并证明人体内如果缺少了它,就容易疲倦、食欲不振、浑身酸痛和患脚气病。芬克当年发表了这一研究成果。芬克发现的维他命与铃木发现的维生素B1是相同的东西,但在欧洲,芬克比较有名,所以芬克被认作是维生素的发现者。

为了赞誉艾克曼医生发现维生素的先驱性作用,1929年,他荣获了诺贝尔医学和生理学奖。

维生素B1是人类发现的第一种维生素,此后人们又陆续发现了维生素C、维生素A、维生素D等。现在人们发现的维生素已有几十种之多。

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