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轧棉机 

18世纪末,美国的植棉业已相当发达,但是,采摘下的棉桃还要经过把棉籽与棉花纤维分离这一道工序才能作为纺织原料。古代轧棉依靠手工和压辊,效率极低,一人一天只能完成一磅多一点儿,这种落后的工作方式,严重阻碍了美国植棉业的发展。

1792年,住在美国北部的一位年轻人埃利•惠特尼,为寻找工作来到南部的棉花种植场。他亲身体会到剥棉籽这项工作的艰难,决心发明一种机器,代替人来从事这种繁重的劳动。于是,他用了几个星期的时间设计出一台轧棉机。这台机器上面装有进料斗,可以把棉桃送到下面的栅格上,栅格下面有一个带很多小铁钩的滚筒,转动滚筒,铁钩就把棉花纤维从栅缝中钩下来,而把棉籽留在栅格上,再由一把旋转刷将棉花纤维收集在一起。有了轧棉机,一人一天可轧棉花50磅,工作效率大大提高了。如用水车带动轧棉机,就能代替1000多人的剥棉工作。惠特尼的轧棉机很快在美国南部推广起来。从此,棉花种植就成为利润可观的产业。到19世纪,美国的棉花种植业已超出当时的产棉大国印度,国际贸易中约90%的棉花产自美国。

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