牙刷

人类祖先早有漱口、刷牙的习惯。在公元前3000年苏美人乌尔城邦的国王墓穴中就曾发现过清理口腔用的最早工具——牙棒。在古希腊和罗马时代,人们用动物骨灰做牙粉,清理口腔。现在还有些原始部落用木炭、盐水、细砂、树枝来清理牙齿。阿拉伯人现在还从一种叫Arak的树上取下树枝,将一端捣碎,做成刷状,用来清理牙缝及刷牙,称之为Miswak,是一种天然牙刷。据科学家分析,这种树枝含氟及皂素,可预防蛀牙、漂白牙齿,并有止痛作用。

中国人在2000多年前就懂得保护牙齿的最要。《史记•仓公传》中就指出引起龋齿的原因是“食而不漱”。《礼记》中:“鸡初鸣,咸盥漱”就说明人们已有了漱口的习惯。古人清理口腔和牙齿用手指和柳枝。敦煌壁画《劳度又头圣图》中,画有一和尚,蹲在地上,左手持漱口水瓶,用右手中指揩前齿。在唐代,人们用柳枝做成刷,蘸药水揩齿。宋代,有人主张每日早晚用柳枝揩牙两次。元代正式有“牙刷”一词。郭玉诗中云:“南洲牙刷寄头日,去垢涤烦一金值。”元代社会上层人物用牙刷,一般人还是用柳枝,蘸盐和中草药研制成的揩齿粉末刷牙。另据考古发现,我国1 000多年前辽代古墓中出土了两支骨制牙刷柄,可见我国比欧洲要早600多年就有了类似现代的牙刷。

在欧洲,牙刷是由英国皮匠爱迪斯于1 780年在伦敦首先发明的。在此之前,欧洲人用布擦洗牙齿。爱迪斯认为用布擦牙效率太低,而且擦不干净。他把鬃毛缚在骨头上,刷牙效果很好,从此改进了欧洲人的刷牙工具。爱迪斯创立的公司至今仍在生产牙刷。

现在通常的牙刷有四个部分:刷头、刷颈、刷毛和刷柄。刷头应稍短、稍窄,以便伸入整个口腔,刷净难刷的部位。刷头最好成圆弧状,以免刮伤牙肉。刷颈要有适当的弯度,以配合牙床的弧度而深达后臼齿区。刷毛要软硬适当,顶端经过特殊处理,免得损伤牙龈及牙釉质。刷毛部分的外侧应稍长且柔软,以利牙龈的按摩。刷柄以好握为度。一般的牙刷,应用过3个月左右更新一次。刷毛已向两侧倾倒的牙刷,不可再用。它不仅无法清除牙垢,而且易伤牙龈。

近年来,德国发明了一种新型的双柄牙刷。牙刷的两个末端呈U字型,上有扇形的刷毛,可同时将牙齿内外侧刷干净。还有一种电动牙刷,靠振动按摩牙龈,治疗牙痛病。

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