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白炽灯

一般人都认为电灯的发明者是发明大王爱迪生,实际上,这方面的试验研究在爱迪生之前就已开始了。

在美国1845年的一份专利档案中,辛辛那提的斯塔尔提出可以在真空泡内使用碳丝。英国的斯旺按照这种思路,用一条条碳化纸作灯丝,企图使电流通过它来发光。但是,因当时抽真空的技术还很差,灯泡中的残余空气,使得灯丝很快烧断。因此,这种灯的寿命相当短,仅有个把小时,不具有实用价值。1878年,真空泵的出现,使斯旺有条件再度开展对白炽灯的研究,1879年1月,他发明的白炽灯当众试验成功,并获得好评。

1879年,爱迪生也开始投入对电灯的研究。他认为,延长白炽灯寿命的关键是提高灯泡的真空度和采用耗电少、发光强、且价格便宜的耐热材料作灯丝。爱迪生先后试用1600多种耐热材料,结果都不理想。1879年1 0月21日,他采用碳化的棉线作灯丝,把它放入玻璃球内,再启动抽气机将球内抽成真空。结果,碳化棉灯丝发出的光明亮而稳定,足足亮了10多个小时。就这样,碳化棉丝白炽灯诞生了,爱迪生为此获得了专利。

成功并未使爱迪生停步,他在继续寻找比碳化棉更坚固耐用的耐热材料。1 880年,爱迪生又研制出碳化竹丝灯,使灯丝寿命大大提高。同年10月,爱迪生在新泽西州自行设厂,开始进行批量生产,这是世界最早的商品化白炽灯,英国的斯旺也于1881年在新堡郊外的本威尔设厂。

白炽灯的发明,美国通常归功于爱迪生,英国则归功于斯旺。在英国,电灯发明百周年纪念于1978年10月举行,而美国则于一年后的11月举行。 两位发明家的竞争十分激烈,专利纠纷几乎不可避免。后来,二人达成协议,合资组建了爱迪生——斯旺电灯公司,在英国生产白炽灯。现代的钨丝白炽灯到1908年才由美国发明家库利奇试制成功。

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