中国在2000多年前已有了带弹簧片的锁,开关时要用两把钥匙。一把钥匙用于关锁、另一把钥匙用于开锁,锁和两把钥匙合称为“锭”。

1778年,英国人罗伯特•伯伦首先获得了弹子锁的专利权。1784年英国发明家约瑟夫•布拉玛又获得了使用圆形钥匙的新型安全锁的专利。当时由于机床的广泛使用,“布拉玛锁”已经大批量生产。

我们目前广为使用的弹子锁,是美国人尼鲁斯•耶尔和他的儿子小尼鲁斯于1848年发明的,它是一种撞针式的齿轮锁。圆柱体锁内通常有5根带弹簧的顶针,将齿形扁平钥匙插入锁孔内旋转,圆柱体内的顶针被钥匙上的齿顶起后锁才可打开。将这种锁的5根顶针长度加以变化,可以做出数以百万计的组合方式,这就是一把钥匙开一把锁的道理。

世界上的锁各式各样。最大的锁有190公斤,是英国人送给慈禧太后锁经堂大门的。最小的锁仅有7克多重,钥匙细如绣花针。有的防盗锁会发生报警声响;还有的锁带有手铐,会把行窃者当场铐住。

随着科技进步,声、光、电子技术皆在锁中采用。有的高级旅馆房门上装有电子锁,需用一张根据住宿者而编制程序的磁性卡片开启;还有的锁能识别主人的声音;指纹锁只有根据指定的指纹触摸才能打开;录像锁要对人的外表、血型、体重进行识别后才能自动开启;号码锁已很普遍,主人用自己编好的密码开锁。

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