邮票

集邮爱好者大多知道邮票的发明人是罗兰•希尔。由于他一生为改革和发展邮政事业作出了重大贡献,被誉为“邮票之父”。 19世纪30年代的英国,寄信是由收信人支付邮资并且按路程远近计价。一天,国会议员罗兰•希尔在伦敦街头漫步,看到邮差把信交给一位年轻姑娘,那姑娘接过信封只细细地看了一眼,便退还给邮差,又不肯付钱,为此,二人争吵起来。希尔走上前要替姑娘付钱,她谢绝了。邮差走后,希尔探问她为何不肯收信。姑娘凄然答道:“我很穷,无力支付如此昂贵的邮资费,就和未婚夫约定,假如他一切安好,就在空信封上画个小圈,我只要看到这个标记就放心了,因而不必把信收下,这样既可免付邮资,又可互通音信。”这一偶然巧遇,使希尔痛感改革邮政制度确有必要。他向英国政府建议,发行一种邮票贴在信封上,作为邮资已付的凭证。英国政府采纳了希尔的建议,实行新邮政法。1840年5月6日,由希尔设计的世界上第一枚邮票在英国正式发行,希尔也被任命为皇家邮政大臣。第一枚邮票的图案是维多利亚女王18岁时的侧面头像,面值为一便士黑色,人称“黑便士”。从此,只要信件重量不超过半盎司,花一便士就可以寄往英国各地。

最初的邮票不带齿孔,1英磅可买一大张,每张印有240枚邮票(1英磅合240便士)。

若零售,需用裁刀将整张邮票裁开,既麻烦又不易裁齐。1847年的一天,英国的亨利•亚瑟在一间小酒吧喝酒,一位外地来客住旁边的座位上写信,写毕装入信封,又拿出一大张邮票准备取下一枚来用,但他身边没带小刀,只见他迟疑片刻,就取下别在领带卜的一根别针,在一枚邮票的四周刺上一行小孔,随即很容易地将它撕了下来。亚瑟从这件事受到启发,后来发明出第一台邮票分剪设备,这台机器开始只能裁剪邮票,一年后,发明人又对机器进行了改进,制造出能打一排小洞的扎孔机,第一枚齿孔邮票是1854年发行的“红便士”。 中国的第一套邮票是1878年(清光绪四年)由海关书信馆发行的。这套邮票有三枚,由外国人设计,票面印有龙头图案,所以称为“大龙”邮票。

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