染料

很早以前,人类就会利用植物或昆虫、贝壳制取红、蓝、紫等颜色的天然染料。最先使用的蓝色染料一一“蓝靛”是从木兰叶中提取的,红色染料则可从茜草根或红花中提取,在欧洲,蓝靛被称作“染料皇帝”,又叫“印度蓝”。因为它颜色深,耐脏、不褪色,所以那时在东方和欧洲都使用蓝靛染料。然而,天然染料不仅制造成本昂贵,而且在使用上也极不方便,某些天然染料无法被织物吸收,还必须加入助染剂。

世界上第一种人工合成染料的发明是由一个年轻人无意中完成的。1856年的暑假,年仅18岁的英国某大学化学系学生威廉•亨利•潘琴在家中进行从煤焦油中提取治疟疾药“奎宁”的试验时,意外地合成出一种黑色胶质物。按照实验要求,潘琴是失败了。他为了弄清原因,就用酒精来洗那块黑乎乎的东西。没想到,那块黑色物体竟溶解到酒精里,居然变成鲜艳夺目的紫色。这奇妙的景像使潘琴又惊又喜,他想到这么漂亮的颜色要能染到布上做衣服,那该多好!他掏出一块洁白的丝手帕,放进溶液中,雪白的手帕立刻变成紫色。潘琴将它取出时,又失手掉在地上,手帕沾上了一些灰尘,就拿到清水中去洗,可喜的是,那紫色一点也不掉。潘琴把这种理想的染料叫作“阿尼林紫”。潘琴的发明获得英国政府专利后,在父亲的支持下,创办了世界上第一个人造染料工厂。

潘琴的成功也鼓舞了其他化学家。1859年,法国的巴津发明了红色染料的合成方法。其它如阿尼林红、阿尼林青、阿尼林黄、霍夫紫等人工合成染料,在1863年前后相继被发明出来。最后,天然染料仅剩下茜草红和印度蓝。1868年,德国的格雷贝和利贝曼提取茜草的主要成分茜素,合成了人工茜草红染料。直到1880年,德国的拜尔才将号称天然染料皇帝的印度蓝中所含的主要成分合成成功。从此,德国的合成染料工业迅速发展。

现在世界上有成千种人造染料。通常的制造方法是先蒸馏煤焦油而获得苯、甲苯、萘、酚及其它化学品,再经一连串复杂的化学合成处理,制成糊状或结晶状的染料。

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