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口香糖

口香糖是一种供人们放入口中咀嚼、带有甜味的树胶食品,它又被叫做胶姆糖。

地中海一带的居民自古就有咀嚼乳杏树的甜树脂,用以清洁牙齿和清爽气息的习惯。美国新英格兰地区的殖民者为同一目的,从印第安人那里学会了咀嚼芳香而带酸涩味的云杉树脂。同样,许多世纪以来,中美洲尤卡坦半岛的居民喜爱咀嚼人心果里的糖胶树脂。

1848年,美国缅因州的约翰•卡奇斯用自己家里做饭的锅熬制加入糖的云杉树脂,起名为“缅因州精制云杉口香糖”。1 850年,卡奇斯移居波兰后,继续制作云杉口香糖出售,但一直没有大规模生产。

1870年,美国泽西城的托马斯•亚当斯进行用糖胶树脂代替橡胶的试验,未能成功。一天,他象某些墨西哥人那样,把试验剩下的糖胶树脂放入口中咀嚼。他突然想到:在树脂中加入糖和香料制成口香糖怎么样呢?于是他试制了一批糖胶树脂口香糖放在药店出售,结果销路很好。于是亚当斯购进一批树脂,租了泽西城一家工厂的一层楼,开始了大批生产。1872年,大批口香糖上市了,深受顾客欢迎。此后,加入甘草、黄樟油、薄荷的不同风味的口香糖问世。

第一次和第二次世界大战期间,不停咀嚼口香糖的美国大兵们把口香糖的嗜好带向了欧洲和世界各地。第二次世界大战后,糖胶树脂被合成树脂等多种材料所代替。今天,在世界各国都可以看到一面嚼着口香糖、一面工作或娱乐的人们。

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