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可可与巧克力

可可树是一种热带常绿乔木,它的故乡在拉丁美州。可可树的种子一可可豆经过不同的加工可得到可可粉和巧克力。可可豆经烘烤研磨制成可可浆,置于高压下脱去可可脂,再研磨过筛即可得到可可粉,将可可粉碱化可生产荷兰式巧克力。而我们今天通常吃的巧克力是可可粉加上可可脂、糖和香草香精或其它食用香料的混合物。可可或巧克力含有丰富的碳水化合物,能够为人体迅速提供热量,还含有可可碱和咖啡因,具有提神的作用。

3000多年前,拉丁美州的印第安人就已开始人工栽培可可树,用其果实制作饮料。航海家哥伦布在发现美洲新大陆的同时,于1502年首次将可可豆带回了西班牙。此后,欧洲殖民者在侵略掠夺拉丁美洲的同时,对印第安人的可可饮料也发生了极大兴趣。1516年,西班牙殖民军统帅费尔南德•高尔斯在写给西班牙国王的报告中说:“在墨西哥广大地区出产一种可可豆,谁要是喝上一杯这种名贵的饮料,就足以使人在全天的行军中精神饱满。”他还奉献给国王一盒精制的可可粉。国王特地为品尝可可举行了一次盛大宴会,但与会的人一致认为这种“苦水”难以下咽。

1519年,另一位两班牙冒险家H-科尔特斯在墨西哥阿兹台克印第安人统治者蒙提祖玛的宫中喝到一种称为“Xocoatyl”的苦味饮料,这是一种用可可豆与草药、香料、玉米等搅打起泡的混合饮料。在印第安语中“Xoco”是泡沫,“Atyl”是水。巧克力的英文名字“Chocolate”就是由此演变而来的。后来,科尔特斯将这种饮料带回了西班牙,西班牙人发现这种饮料加入糖、香草和肉桂后味道很好。这是欧洲的第一个可可饮料配方,西班牙人很珍视这个配方,保密了近百年。直到1606年,意大利人卡尔雷迪才将制作巧克力饮料的秘方带到了意火利,随后又转入了法国、英国。到了17世纪中叶,在法国和英国巧克力饮料已颇为流行,只是价格相当昂贵,只有有钱人才喝得起。

1765年在北美马萨诸塞州的多尔切斯•J•贝克博士办起了第一个用可可豆生产巧克力粉的工厂。1819年,瑞士23岁的F•L•卡耶尔制造出了第一块巧克力糖。从此,巧克力就不再单纯是作为一种饮料,而且成为糖果和点心了。

1828年,荷兰人冯•霍滕将可可浆脱去可可脂,第一次制出速溶可可粉。同时,用可可粉加入可可脂制作巧克力,也比原先直接用可可豆质量好得多。霍滕的发明彻底改变了可可和巧克力工业的面貌。今天,霍滕的方法仍在沿用。

1847年,英国的弗赖伊父子公司在可可粉中加糖和可可脂,并用模子将它们成型为巧克力块,制出了我们今天所吃的巧克力糖。1876年瑞士的M•O•彼得将牛奶加到巧克力中,第一次制出牛奶巧克力。

目前,巧克力是全世界最受欢迎的食品之一。世界人均巧克力消耗量最多的是瑞士,每人一年要吃10公斤巧克力。就是在日本,平均每人一年也要吃1公斤巧克力。

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