醋是用各种谷物发酵后产生的酸味调味剂。酿醋主要使用大米或高梁为原料。适当的酵母可使含碳水化合物(糖、淀粉)的液体转化成酒精和二氧化碳,酒精再受某种细菌的作用与空气中的氧结合即生成醋酸和水。所以说,酿醋的过程就是使酒精进一步氧化成醋酸的过程。

在中国的传说中,醋最早是由“酒圣”杜康之子发明的。杜康即夏王朝的第五代君主,也是传说中的酒的发明人。杜康的儿子墨塔在一次酿酒时发酵过头了,至第21天酉时开缸时,发现酒液已变酸,但香气扑鼻,且酸中带甜,颇为可口,于是墨塔便把“廿一日”加一“酉”字,给这种酸水起名为“醋”。

但这只是一种传说。据现代考证证明,在春秋时期以前中国还没有醋,当时是用天然梅果的汁作为酸味调味剂的。但是从这个传说中也可以看出,最早的醋很可能是在人们酿酒过程中诞生的。根据从春秋时期流传下来的古书记载,当时的人们已使用醋作为调味剂,这大概是中国最早的醋,也是世界上最早的醋,距今已有2460 - 2700多年了。

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