酒是用粮食、水果等含淀粉或糖的物质经发酵制成的含乙醇的饮料。

在公元前6000年前后,西亚的苏美尔人发明了用大麦等酿制的啤酒,这是世界上最早的酒。此后在公元前4000年,古埃及人掌握了酿造葡萄酒的技术。

在中国的传说中,关于酒的发明者有不同的说法。有的说是黄帝(公元前约26世纪),有的说是夏禹时(公元前2100年前后)的仪狄,而流传的更广的是杜康。但杜康是何时何地何许人,又有不同说法。有的说杜康是一个贫穷的庄稼汉,而又有考证说杜康就是夏王朝的第五代君主少康(公元前2000年左右)。但这些都只是传说。据考古学家的发现,在公元前3000多年的“龙山文化”遗址中就已有陶制的多种酒具,这说明当时的人类已掌握了酿酒技术。而传说中后来的黄帝、仪狄,杜康等,可能只是对当时的造酒经验进行了总结提高,并非真正的酿酒创始人。

1974年,在我国河北平山战国时期的中山王墓中,出土了距今2200多年前的古酒。酒分别盛在一个圆形的和一个扁形的青铜壶中,其中一种酒呈翡翠绿色,液体清澈透明,很象今天的竹叶青。出土时打开壶盖仍可嗅到酒香。这是保存至今世界上最古老的酒。

酒自诞生之日起,就成为人类的一大嗜好品。饮酒也是人们争论最多的嗜好之一。尽管饮酒常常和各种劣迹、暴行联系在一起,有一些统治者曾颁布过禁酒令,而且酗酒确实会损害人体健康。但人类还是割舍不掉杯中之物。人在高兴时要饮酒,在苦恼时也要饮酒。最近又有一些医学专家经研究后认为,经常少量饮酒有利于健康,可益寿延年。

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