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蒸馏酒

蒸馏酒是乙醇浓度高于原发酵产物的各种酒精饮料。白兰地、威士忌、朗姆酒和中国的白酒都属于蒸馏酒,大多是度数较高的烈性酒。

蒸馏酒的原料一般是富含天然糖分或容易转化为糖的淀粉等物质。如蜂蜜、甘蔗、甜菜、水果和玉米、高梁、稻米、麦类谷物及马铃薯、木薯等。糖和淀粉经酵母发酵后产生酒精,利用酒精的沸点(78.5℃)和水的沸点(100℃)不同,将原发酵液加热至两者沸点之间,就可从中蒸出和收集到酒精成分和香味物质。

世界上最早的蒸馏酒是由爱尔兰和苏格兰的古代居民凯尔特人在公元前发明的。 当时的凯尔特人使用陶制的蒸馏器酿 造出酒精含量较高的烈性洒,这也是威士忌酒的起源。威士忌一词出自凯尔特人的语言,意为“生命之水”。公元43年,罗马大军征服了不列颠,也带来了金属制造技术,从而使凯尔特人传统的蒸馏方法得到改进,改善了蒸馏器的密封性,减少了酒精蒸气的逃逸,提高了蒸馏效率,导致威士忌洒产量大为提高。到公元10世纪,威士忌酒的酿造工艺已基本成熟。

在中国汉代许慎所著《说文解字》中记载:“古者少康初作箕帚、秫酒。”少康即杜康,秫即高梁。这段话的意思是杜康最早发明的箕帚和高梁酒。这说明中国至少在公元前2000年之前就已使用粮食酿酒了,但当时造的还都是黄酒。直到公元10世纪,中国人掌握了蒸馏技术之后才开始酿造白酒。中国的蒸馏酒大多使用陶缸泥窑酿制,所以酒中不含色素。而国外的蒸馏酒多使用各种木桶酿制,并添加有香料和调色的焦糖等,故呈现不同的颜色。

白兰地酒是以葡萄为原料的蒸馏酒,含酒清40% - 50%,白兰地的原产地是西亚。公元10 —13世纪十字军东侵时,从阿拉伯人那里把白兰地的酿造技术带同了欧洲。

朗姆酒又译作兰姆酒,是糖蜜蒸馏酒。它约在1650年诞生于西印度群岛的巴巴多斯,为美洲人所喜爱。它曾被称为“辟邪酒”(rumhullion),1667年起简称为朗姆酒(rum)。味道厚重浓烈型的朗姆酒含酒精43%—49%。

杜松子酒又称金酒、琴酒。它是香料型的蒸馏酒,一般以粮食醪蒸馏后为酒基,以杜松子为主要香料。17世纪,荷兰莱登大学医学院教授西尔维斯将酒精加杜松子蒸馏,制成含杜松子油的利尿药酒,颇受欢迎。杜松子酒便由此而诞生。杜松子酒主要流行于欧美,它的酒精含量为40%—47%。

伏特加是一种无色透明、没有独特香气和风味的蒸馏酒,含酒精33%—45%。它最早由俄国在14世纪发明。伏特加用最廉价的发酵原料制成,俄国和波兰用马铃薯,其它产地多用谷物。因在加工时除去了香味成分,因此质地非常纯。伏特加(Vodka)-名来自于俄语中的水(Voda)。它最初流行于俄国和波兰,第二次世界大战后扩展到了美国和西欧。由于伏特加无色无味,欧美多用其代替其它烈性酒配制不带原烈性酒色味的鸡尾酒等混合饮料。

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