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核反应堆

原子核裂变发现时,正值第二次世界大战爆发的前夕,欧洲许多科学家受到法西斯的迫害逃亡国外。他们听到风传德国正加速研究链式反应,感到了万分焦虑。当时流亡在美国的匈牙利物理学家西拉德、维格纳、特勒一起找到爱因斯坦,想借助他的名望给美国总统罗斯 福写信,以敦促美国赶在纳粹德国之前造出原子弹。1939年8月2日爱因斯坦签发了著名的给美国总统罗斯福的信。由于这封信的结果,在美国组织起了一支庞大的研究队伍,这项研究计划代号叫“曼哈顿工程”。

为了论证实现链式反应的实际条件,美国决定建造一座自持链式反应装置。由美国物理学会会长著名科学家康普顿等人举荐,流亡到美国的意大利科学家费米来到芝加哥,领导建造第一座原子反应堆,地址选在芝加哥大学斯塔格运动场的西看台下的网球场。经过不到3星期的全速建造工作,一个庞然大物就已经展现在人们眼前了。由于它是由石墨块、铀和氧化铀“堆”砌而成,所以最初叫做“原子堆”,后来又称做“核反应堆”。这个反应堆共有57层,堆高6米,呈扁球形,石墨作为减速剂,堆的中间有许多小孔,内插镉棒,用镉棒插入的尺寸来控制反应堆的运行。

1942年12月2日下午3时35分,费米命令将最后一根镉棒再往外抽出30厘米,反应堆达到临界点,人类历史上第一次链式反应开始正常运转,在场的所有工作人员都异常兴奋。后来康普顿小心翼翼地打了个电话给哈佛大学,把这个“最高机密”通过临时编制的密语告诉美国国防研究委员会委员科南特:“意大利水手已经登上了新大陆”。电话的另一端问道:“土人们如何?”回答说:“非常友好”。此时此刻,世界进入了“核时代”。当时这个反应堆产生的功率只有0.5瓦,1 0天后上升为200瓦。

1946年12月25日苏联第一座大型核反应堆建成,1947年大型军用核反应堆投入运转。法国于1948年12月建成第一座核反应堆。我国1958年建成第一座重水型实验核反应堆。

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