电报

公元1794年,法国的夏普发明了“臂板信号机”。在高高的柱子上安装两块木板条,用板条的不同夹角、位置,代表不同的字母、词和词组。把这样的高柱树立在山头上,一站一站地把信号传递到远方。现在的旗语就是在此基础上发展起来的。

公元1804年,西班牙巴塞罗那市的萨瓦尔进行电报试验。他使用的电报接收装置是装有盐水的玻璃管。将许多代表不同字母和符号的金属线浸在盐水中,有电流通过时,盐水被电解,产生小气泡。根据这些气泡可以辨识是哪些字母,利用这种方式就能够接收到远方传来的信号。

1837年,英国的惠斯通和库克利用电流的磁效应原理,研制出磁针式电信机。这种电信机配有字母图表,安装着5组磁针和线圈,还需要5条导线。当不同的线圈有电流流过时,对应的磁针即发生相应的偏转,可以此来表示信号。这种信号机获得了英国专利。

显然,以上这些电信机结构复杂,可靠性差,很不实用。

美国发明家莫尔斯原本是学绘画的,对电学也有兴趣。他偶然观看过一次电磁实验,当电流流过电磁铁线圈时,电磁铁产生的磁力将旁边放置的弹簧片吸了过来。电流被切断后,磁力就消失了,弹簧片又回复原来的位置。莫尔斯由此联想到,如果使用一个电键,断断续续地接通或切断电流,弹簧片就会时吸时放。他考虑,若以弹簧片被吸的次数来表示信号,就可以制出精确的电信机。奠尔斯从此投身于电报机的研制。1835年,莫尔斯的有线电报机在实验室架设成功。为了解决远距离通信时信号衰减的问题,莫尔斯又发明了继电器。1838年,莫尔斯终于制成了实用型的单线电磁式电报机,并向美国专利局申请了专利。这种电报机是靠电流有规律地中断来实现信号传递的。莫尔斯还发明了著名的莫尔斯电码,就是以长短信号的不同组合代表字母。用发报机的手按键发信号时,控制按键的时间,使电流中断时间的长短与莫尔斯码规定的点和线相对应,每分钟可发10个字。接收机在纸带上打出点和线,由收报员解码译出。

莫尔斯的伟大发明最初未被人们所重视,他又经过数年的努力,才从美国国会争取到3万美元,在华盛顿和巴尔的摩之间建立了一条实验电报线路,1844年正式开通。世界上第封电报的内容是:“上帝创造了何等的奇迹”。

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