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铅笔

铅笔的历史非常悠久,它起源于2000多年前的古希腊、古罗马时期。那时的铅笔很简陋,只不过是金属套里夹着一根铅棒、甚至是铅块而已。但是从字意上看,它倒是名符其实的“铅笔”。而我们今天使用的铅笔芯是用石墨和粘土制成的,里面并不含铅。

现代铅笔的鼻祖诞生于16世纪中叶的英国坎伯兰山脉的布洛迪尔山谷。1564年,在布洛迪尔山谷有人发现了一种称为石墨的黑色矿石可以写字,他们随即将这种矿石切割成细条,运往伦敦出售,供商人们在货篮和货箱上作标记之用,故称为“标记石”。这里的石墨矿简直就象是上帝专为生产铅笔而赐予的,纯度高、光滑而不易折断。后来人们将石墨棒插入钻好孔的小木棍中,就制成了与今天相近的铅笔。

由于用布洛迪尔山谷石墨制作的铅笔很受欧洲各国欢迎,所以采掘过量,高纯度的石墨矿很快就枯竭了。于是人们开始研究用人工方法提取、加工石墨。

1761年,德国化学家范巴建立了世界上第一家铅笔厂。他将石墨、硫磺、锑和松香混合,成为糊状,然后再将其挤压成条烘干,提高了石墨的韧性,成为今天铅笔的雏形。

18世纪时,能生产铅笔的只有英、德两国。后来,由于战争的影响,法国的铅笔来源中断。当时的法国皇帝拿破仑命令本国的化学家尼古拉斯•孔蒂就地取材,生产本国铅笔。孔蒂用法国出产的劣质石墨与粘土混合,并通过控制粘土与石墨的比例来调整其硬度和颜色深浅,成型后置于窑内焙烧制成笔芯,再用松木制成笔杆裹住笔芯,获得成功。这样生产出的铅笔成了当时最好用的铅笔。问世后,很快就传到了世界各地。

1822年,英国的霍金斯与莫达合作,发明了第一支“伸缩式铅笔”。1838年,美国人基拉恩发明了“活动铅笔”。此后又经过许多的改进,逐渐发展成为今天的“自动铅笔”。

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