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印刷术

印刷术源于我国,是中国古代四大发明之一。

雕版印刷术——中国大约在公元3世纪的晋代,随着纸和墨的出现,印章亦流行起来。4世纪时(东晋),道教徒把印章放大,以印制文字稍多的符咒。这实际上是一种以盖章的方式印刷文字的方法。与此同时,石碑拓印也在发展。把印章和拓印结合起来,再把印章扩大成一个版面,蘸好墨,仿照拓印的方法,把纸铺到版上印刷,即为雕版印刷。

目前所能看到的最早的雕版印刷实物,是中国敦煌发现的唐代雕版印刷的《金刚经》,根据所注的雕印日期确认其是公元868年的印刷品。考虑到雕版印刷术从发明到完善应用,从在民间流行到引起统治阶层和知识阶层的重视和被记载,其间必有一段相当长的发展时期,因此,专家们认为雕版印刷术的诞生年代大约是在公无7世纪前期的唐朝初年。这是世界上最早的印刷术。

套版彩色印刷术——套版彩色印刷术是世界上最早的彩色印刷术,它是在雕版印刷术的基础上发展起来的一种复杂、高精密度的印刷技术。它采用分色分版的方法,在一张纸上套印出多种颜色。其具体的操作程序是:按原稿颜色的多少,分别刻成相同规格的块版,然后,再按颜色的先后次序逐块印刷。套版的规格尺寸都要求准确地固定在相宜的位置,保证在印刷过程中不能有丝毫的移动。在古代缺少精密量具和卡具的情况下,必须依靠熟练的技巧来完成,所印出的成品称为套印本。

套版印刷术发明的初期,一般只能印刷朱、墨两种颜色的套印本,称为朱墨本,或叫双印。后来,技术日臻完善,继而发展成用四色、五色来套印,称为四色本、五色本等。

套版彩色印刷术诞生于我国,但到底发明于何时至今仍无明确结论。根据历史文献记载,北宋时期(960 - 1127年)已出现了铜版印刷的青、蓝、红三色“交子”,但未发现实物。元朝末年(14世纪中后期)已有朱墨两色套印的《无闻和尚注金钢经》。1974年在山西应县佛宫寺内发现了三幅彩印的《南无释迦牟尼佛》,据与同时发现的其它文物相印证,其印刷年代应在辽代统和(983—1012年)年间。看来,套版彩色印刷技术的发明不晚于此,确切年代还有待于考古发现和研究。我们今天能见到的套版彩色印刷品大多是明代万历年间的,这段时间是我国套版彩色印刷术的发展时期,很多印刷品极为精美。到了清代,四色套印、五色套印甚至更多种颜色套印的技术已经成熟,达到了一个新的水平。

活字印刷术——根据沈括《梦溪笔谈》“卷十八”记载,最早发明活字印刷术的是我国宋朝人毕升,时间是公元1041—1043年。

在活字印刷中,活字的制作技术是关键。我国古人曾用粘土、木材、铜、锡、铅等原料,进行过许多尝试,也曾获得过成功。毕升所发明的胶泥活字印刷术的基本原理类似于近代的铅字排版印刷。

他用胶泥制成一粒粒活字,经火烧硬,排置于一块带框并铺有松香、蜡和纸灰混合土的铁板内,用火加热,待混合土熔化后,即用一平板将其压平。类似铁板可备多块,一版印刷,一版排字,以提高印刷的速度。活字一般都要烧制多套,常用字往往多达数十个,以保证不缺字。而生、冷、僻字,则随用随烧,极为方便。毕升不仅发明了胶泥活字,并且还用这种方法印过书。

在毕升发明活字印刷术以后,中国还出现过不少其它材质的活字,有木活字、锡活字 活字和铅活字等等。但只有木活字流传了下来,至于近代西方铅活字印刷的引入,是在1590年我国澳门排印拉丁文《日本派赴罗马之使节》一书时才得见。

值得一提的是木活字的使用。元代王桢在任安徽旌德县县官时曾著有一部学术巨著《农书》,因字数较多,使用雕版印刷不仅耗资高,而且还费时费力。后请木匠刻木活字3万,先行试印6万余字的《大德旌德县县志》,获得了成功。为方便排版,工桢发明了转轮排字架,使排字从完全手动转为使用简单机械,提高了效率。他还把木活字的制作方法和操作程序进行了认真的记录和整理,写成《造活字法》一书。该书是继沈括记载毕升活字印刷术后的又一部记载我国发明活字印刷术的丰要历史文献。

我国活字印刷术的发明早于西方近400年。而且,与雕版印刷相比,活字印刷具有省时、省料之优点,为中国和世界的印刷和文化事业的发展作出了不可磨灭的贡献。

油印技术——油印也叫孔版印刷,这种印刷方法是用铁笔在纸、布或金属薄铁上刻划出微孔,以此作版置于纸或其它类承印物上、加油墨后,用辊和刮片使油墨从刻版上的微孔漏印到纸上。

中国早在1200年前的唐代就出现过类似于今天油印技术的镂空纸版印刷和丝网漏印方法,用来在丝织物上印制花卉和图案,称之为“夹缬”。

然而,真正利用油印技术印刷文件的人是旅居英国的匈牙利人盖斯特泰纳。1881年左右,他用涂蜡的纤维纸作为模版,用铁笔把要印刷的资料刻于其上,铁笔刻写之处,纤维便出现微孔,然后将油墨刷于版上,用滚筒压紧推动,使油墨透过蜡版,粘附在下面的纸上。

发明家爱迪生在20世纪初也对孔版印刷进行过研究,他把铁笔与马达配合起来,通过控制马达来使铁笔在纸上刻划,制成油印版。虽然这种方法当时未得以广泛重视,未能投入实用,但其原理却启发了后人。

1888年,盖斯特泰纳用打字机代替铁笔,他将打字机上的色带卸下,使字直接打在蜡纸上,字迹在蜡纸上留下痕迹。卸下蜡纸,铺于纸上,涂墨压印,获得了成功。

10余年后,奥地利人克拉博发明了旋转式油印机,使得油印的速度 大大地提高。

凹版印刷术一一凹版印刷术人约产生于15世纪中叶。其原理是使印版的图文低于空白部分,版面结构类似于我国古代的拓石,只不过着墨部位正好与拓石相反。由于用这种印刷方法印刷出来的成品表面墨迹微微凸起,易于辨别,难以模仿,所以多用于印制钞票、邮票等有价证券。

凹版印刷的印版可分为雕刻凹版、蚀刻凹版和照相凹版。

雕刻铜凹版印刷是意大利人腓纳求赖发明的, 1477年,曾有人用此方法印制过地图。到19世纪初叶,欧洲开始用此方法复制名画,印制有价证券,使凹版印刷术逐渐地发展成为一种独具特色的印刷方法。

凸版印刷术——凸版印刷就是印版的图文部分高出空白部分,印刷时,图文部分涂墨,然后覆纸、加压,油墨就从印版上转印到纸面上。

在中国发明的雕版印刷和活字印刷的影响下,公元1445年,德国人约翰•古腾堡制成了铅活字和木制印刷机械。当时,中国和朝鲜早已出现了铅活字,但古腾堡不仅使用铅、锡、锑来制做活字,而且还制做了铸字的模具,因此制做的活字比较精细,使用的工具和操作方法也很先进,他还创造了压力印刷机和研制了专用于印刷的脂肪性油墨。由于古腾堡的一系列创

造发明,从而成为了举世公认的现代印刷术的奠基人,他所创造的一整套印刷方法,一直沿用到19世纪。

在古腾堡创造了凸版印刷术后,西欧亦有人仍在不断地为提高印刷技术而努力,先后创造和完善了纸型铅版、橡皮凸版等复制版的制作工艺,提高了凸版印刷品的质量、印量和印速。

平板印刷术——平板印刷按版材的不同可以分为石版、胶版和珂罗版。它们共同的特点是:印刷的图文和非印刷的空白处同处在一个平面上,用眼看上去没有高低之分。印刷时,利用油水相互排斥的原理,使图文部抗油亲水而排墨,通过挤压转印到承印物的表面。

石版印刷是1778年前后由捷克和斯洛伐克人逊纳菲尔德发明的。他在印刷乐谱时,发现表面有微孔的石板涂上油脂能吸附油墨,而未涂油脂部分因具有蓄水性而不能吸附油墨。根据这种现象,他发现了油水相拒的原理,从而发明了石版印刷术,并曾著有《石版印刷术》一书流传于世。

胶版印刷是在石版印刷术的基础上发展起来的又一种平版印刷技术。1817年,逊纳费尔德用薄锌版代替了笨重了石板,并采用了圆压筒的印刷方式,解决了石版印刷技术不易套准的缺点。1905年,美国人鲁培尔又在逊纳费尔德的平版印刷机上加装了一个橡皮滚筒,使得印版上的图文经过橡胶滚筒再转印到纸面上,印版和纸张之间不产生直接接触,创造了一种间接平版印刷方法。

珂罗版也是一种平版印刷方法,是法国人海尔巴托于1869年发明的。因都用磨砂玻璃作版材,因此也叫玻璃版印刷方法。这种印刷方法可利用照相来制版,能最精确地印刷名人书画、碑帖、美术作品以及古版书籍。

由于平版印刷术,特别是胶版印刷方法与其它类型的印刷方法相比具有制作成本低、工艺简单、磨损小、速度快、适用范围广等特点,加之新光源、新感光材料、精密照相设备的配合以及制版逐步科学化和印刷质量的不断提高,使得该印刷方法获得不断发展,从而成为今天印刷业的主流。

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